Randonnée Écosse

Randonnée en Écosse : les 25 sentiers à ne pas manquer

La rando est de plus en plus populaire et l’Écosse ne cesse d’accueillir des flux de touristes qui cherchent les plus beaux sentiers de randonnée. Bien que l’Écosse soit un petit pays, elle compte un grand nombre de destinations idéales pour randonner. Sans compter une histoire et une culture riches. 

 

Si tu as prévu de partir en Écosse, la meilleure façon de te préparer est de choisir les plus beaux sentiers de randonnée qui parcourent ces paysages mythiques. Pour bien commencer, on a pris la liberté de commenter quelques-uns des meilleurs parcours de randonnée que l’Écosse peut nous offrir.

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Pourquoi l’Écosse plaît tant aux randonneurs

Tu n’as pas besoin de droit de passage

ridestore magazine ultimate guide to the best hikes in ScotlandLa loi écossaise autorise quiconque à faire du canoë, du vélo, et à randonner quelque soit le lieu. Toutefois, il est conseillé de rester loin des terrains qui entourent des bâtiments privés et des jardins. 

Tu peux donc parcourir les collines sans te limiter aux sentiers disponibles, mais tu dois veiller à ne pas te perdre dans ce territoire inconnu. Contrairement à d’autres pays, l’Écosse n’a pas un système élaboré de sentiers de randonnées bien entretenus. C’est pour cette raison que les experts conseillent, pour une première rando, de prendre un guide pour parcourir ces paysages.

La faune est incroyable

scottish wildlifeVoilà une autre raison qui explique pourquoi l’Écosse est une destination de randonnée si populaire. Au détour d’un sentier, tu peux t’attendre à croiser des rennes, des aigles, des chevreuils, des cerfs, des écureuils et autres animaux magnifiques et gracieux qui vivent dans les hautes terres. Mais qu’en est-il des prédateurs, des loups et des ours ? Fort heureusement, il y a peu de prédateurs dans les zones de randonnée. L’Écosse s’est assurée que ces endroits soient sécurisés. Le seul insecte dont tu peux t’inquiéter durant l’été reste la cécidomyie (une petite mouche qui pique).

Les paysages sont séduisants

scottish scenary and landscapesL’Écosse est belle. Ses panoramas montagneux sont mystérieux et coupent le souffle. Ils séduisent les touristes du monde entier chaque année. Si beaucoup d’entre eux admirent ces magnifiques paysages depuis le bas-côté de la route, l’idéal reste de les vivre depuis les montagnes. Ceux qui le savent ne peuvent pas imaginer faire autrement. Ils s’immergent dans ces panoramas en rando, en canoë ou en vélo dès qu’ils le peuvent. 

Cette beauté de l’Écosse est aussi reconnue par les artistes du monde entier. De nombreux réalisateurs se sont inspirés des hautes terres écossaises. Tu n’y crois pas ? Voilà quelques-uns des meilleurs films tournés en Écosse :

  • Braveheart – un film inspiré par William Wallace, figure historique
  • The Outlander – inspiré par les traditions et les paysages d’Écosse 
  • Batman – filmé dans le parc national des Cairngorms

Tu n’as pas besoin de t’habituer à l’altitude pour grimper 

Le plus haut sommet d’Écosse est à 1,344m (Ben Nevis). Pour la plupart des touristes, c’est à peine une bosse. En prenant en compte le fait que l’ascension commence au niveau de la mer pour ensuite bien grimper, il faut compter environ 8 heures pour parcourir le sentier de Ben Nevis. Cela veut dire que même un débutant peut le faire. 

Le meilleur dans l’histoire, c’est que tu n’as pas à te soucier de l’altitude ou à transporter de l’oxygène. Les parcours sont prêts à être pratiqués sans équipement spécifique.

Accessibilité

scotland transport to the countrysideLa plupart des vols internationaux atterrissent à Glasgow. Cet aéroport est connecté aux montagnes grâce aux trains et aux bus. Malgré tout, même si les transports en commun sont fiables, on te conseille de louer une voiture ou de réserver ton parcours dans une agence de voyage renommée.

Le meilleur moment pour randonner en Écosse

Il n’y a malheureusement pas de réponse simple à cette question. Et ce pour une raison évidente. Chaque saison a quelque chose de différent et d’unique à offrir. Et comme chacun a des goûts différents, on peut difficilement déterminer une saison idéale. On a quand même essayé de compiler les informations qui suivent pour que tu puisses choisir le moment idéal pour toi. 

Le climat 

sunny scotlandLes touristes ont beaucoup à dire sur la météo écossaise. L’essentiel à savoir reste que le temps n’y est pas si mauvais. En moyenne, entre juillet et août, tu peux t’attendre à des températures autour de 19 degrés. Sur la côte est, la moyenne peut baisser à 16 degrés, mais à l’occasion, le thermostat peut grimper à 26 degrés et plus. Il fait bon de mai à septembre. 

Il pleut beaucoup en Écosse, ce qui contribue à la beauté des paysages, à celle des cascades, des lacs et des étendues verdoyantes. En général, avril et mai sont les mois les plus secs. Mais ne t’étonnes pas si tu te retrouves sous une forte averse printanière en pleine rando. 

Il est important de savoir que les côtes est et ouest sont différentes. La côte est cumule environ 40mm de pluie en avril, alors que côte ouest en reçoit 80mm. 

Dès le mois d’octobre, la météo devient plus instable. Les collines peuvent être couvertes de neiges et froides. Mais la bonne nouvelle, c’est que la neige fond assez vite.

La lumière du jour

lots of daylight in scotland in summer great for hiking ridestore magazineEtant donné que l’Écosse est proche du Pôle Nord, l’ensoleillement est bien différent en été et en hiver. Au coeur de l’été, le soleil illumine l’Écosse près de 18 heures. En plein hiver, il ne reste qu’un peu plus de 6h. Ce qui veut dire que tu peux randonner plus longtemps en été qu’en hiver. En hiver, il est donc conseillé de partir au plus tôt pour parcourir les sentiers de rando.

Le nombre de randonneurs 

number of hikers depends on the time of the year in scotlandC’est un autre facteur important pour choisir le moment idéal pour randonner en Écosse. Juillet et août sont logiquement les mois les plus chargés. Il est donc plus complexe de trouver un hébergement (sauf si tu réserves en avance). En septembre, mai et juin, l’affluence reste modérée. Trouver un hébergement peut rester compliqué, mais bien moins qu’en plein été. En-dehors de ces mois, il y a très peu de randonneurs. 

Y aller hors-saison semble donc être une bonne option, mais tu dois aussi penser à ce que tu veux faire en Écosse en-dehors de la rando. La plupart des attractions privées sont fermées pendant l’hiver, et certaines n’ouvrent que le week-end. Pire, si tu n’es pas proche d’une grande ville, tu peux avoir du mal à trouver un endroit où manger. Certains restaurants en zone rurale ferment en hors-saison.

Se déplacer

drive through scotland as more reliableComme on l’a dit plus tôt, tu peux te rendre dans les hautes terres grâce aux transports en communs. Mais pendant l’hiver, certaines routes sont coupées par la neige et les tempêtes hivernales peuvent affecter les trajets en ferry. Conduire reste donc sans doute le moyen le plus simple de se déplacer, surtout en hiver.

Si tu cherches une visite guidée, tu trouveras de nombreuses options. Souviens-toi simplement qu’il peut être difficile de trouver une visite avec un guide privé en haute-saison, on te conseille donc fortement de réserver en avance.

25 des meilleures randonnées d’Écosse

1. Old Man of Hoy, Orkney

Old Man of Hoy, Orkney from Visit Scotland

La meilleure pour – Les randonneurs d’1 jour au niveau avancé

Pour faire le Old Man of Hoy, tu dois prendre un ferry. Le sentier est situé sur une belle île entourée d’archipels, au nord de la côte est de l’Écosse. 

Tu pourras y parcourir les falaises et profiter de somptueux panoramas. Ce sentier de rando est facile à suivre et monte à un peu plus de 130 mètres. Il faut compter environ 3 heures pour faire le parcours depuis Rackwick et revenir.

2. Stac Pollaidh, Assynt​

Stac Pollaidh by Stunning Outdoors

La meilleure pour – Les marcheurs novices

Cette destination offre les vues les plus inoubliables. Stac Pollaidh n’est pas un grand sommet. C’est même l’un des plus petits d’Écosse. Il ne s’élève qu’à 613 mètres et est situé au nord de la côte ouest de l’Écosse. 

Le pic de cette montagne est très rocheux. Il est aussi fait de nombreux ravins et pinacles escarpés. Les randonneurs de la région disent qu’il ressemble à un porc-épic. 

La rando s’étale sur 3 heures. Tu vas grimper sur un sentier raide et sinueux. Au sommet des crêtes, tu profiteras de vues panoramiques uniques en Écosse. 

On te conseille de passer du temps au sommet pour profiter de la vue et des panoramas de Mt. Suilven et Cul Mor. Ces montagnes s’élèvent au coeur d’une réserve naturelle, et elles n’en sont que plus parfaites.

3. Muckle Flugga, Shetland

Muckle Flugga, Shetland by shetland.org

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Si tu veux t’éloigner du bruit de la ville, alors Muckle Flugga est une destination idéale. Situé au nord de l’Écosse, ce parcours est parfait pour randonner et se connecter à la nature. Marcher sur ce sentier est le meilleur moyen d’oublier les tracas du quotidien ou ton boulot. 

La réserve naturelle nationale d’Hermaness est toute proche. Elle abrite de somptueuses falaises et un habitat naturel pour les oiseaux marins. 

Il faut compter une heure pour cette rando, sur un beau terrain verdoyant. En plus des beaux paysages, tu verras les fleurs colorées qui poussent dans cet environnement sauvage, la nidification des oiseaux marins et la faune marine.

4. Loch an Eilein, Cairngorm National Park

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Si ta famille aime randonner, le Loch an Eilein est une destination de rando parfaite située au coeur de la forêt de Rothiemurchus. En pleine forêt, elle est parsemée de pins calédoniens et offre une jolie vue sur le château de l’île datant du 13ème siècle. 

En 2010, la destination a gagné le prix du meilleur spot de pique-nique. 

Le sentier de rando à basse altitude autour du lac est parfait pour les familles. Reste attentif à la vie sauvage, des écureuils aux becs-croisés d’Écosse. 

The Old Mill and Achmelvich Beach

The Old Mill and Achmelvich Beach bu walking highlands

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Si tu es d’humeur pour une journée à la plage, le parcours d’Old Mill and Achmelvich Beach est parfait pour toi. Old Grain Mill est la point de départ de la rando. De là, tu te diriges vers la plage d’Achmelvich, connue pour son sable blanc éclatant. Le rivage abrite une plage secrète et le plus petit château de la région – le château d’Hermit. La rando se termine dans le village de Lochinver. 

Bon à savoir : les chiens ne sont pas autorisés sur la parcours en haute-saison. Au-delà de sa belle plage, Achmelvich est un endroit connu pour héberger une faune variée, dont des phoques, des requins pèlerins, des balbuzards pêcheurs, des loutres et des cétacés.

6. The Scottish National Trail

The Scottish National Trail by Scottish National Trail

La meilleure pour – Les amoureux des longues distances

Tu aimes les rando sur de longues distances ? Une randonnée de 864 km, ça te tente ? Si oui, alors le Scottish National Trail est le spot de tes rêves. Sur ce parcours, tu pars de Kirk Yetholm pour atteindre Cape Wrath. C’est un sentier à part, conçu pour les randonneurs qui aiment les défis. 

Contrairement à la plupart des sentiers d’Écosse, on suit ici un sentier balisé, alimenté par d’autres parcours bien connus dont river Tweed, St. Cuthbert’s Way, le Cape Wrath Trail et le Great Glen Way.

Comme tu peux t’y attendre avec une si longue distance, le Scottish National Trail offre une grande diversité de terrains, parfaite pour les personnes aux compétences multiples. Note toutefois que la rando devient de plus en plus difficile en montant vers le Nord.

7. Lovers’ Stone, St Kilda

Lovers’ Stone, St Kilda by geograph.org

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Si tu viens de te marier ou que tu cherches à vivre un instant romantique avec ta moitié, pourquoi ne pas randonner ? Reste loin des normes et découvre la beauté de Lover’s Stone. 

Cette destination effraie certains randonneurs et touristes du fait de son isolement. 

Le parcours de Lover’s Stone s’élève à 135 m au-dessus de l’Atlantique. La légende dit que les hommes écossais devaient escalader ses rochers et y tenir en équilibre sur une jambe pour prouver la sincérité de leur amour. Quel meilleur endroit pour déclarer ou affirmer à nouveau ta flamme ? Allez, ouvre donc ton coeur et ton âme au sommet du monde.

8. Beinn a’Chrulaiste, Glen Coe

Beinna’Chrulaiste, Glen Coe by walking highlands

La meilleure pour – Les marcheurs avertis

C’est une destination remarquable de la région. Elle est pourtant souvent ignorée des randonneurs et touristes du fait de son tracé. Ce sentier qui mène au sommet des montagnes offre des vues saisissantes. 

Il démarre sur le côté ouest de la crète pour finir à Kingshouse. 

Il est important de préciser que le terrain est légèrement accidenté et rocheux. 

9. Isle of Eigg, Summer Isles

Isle of Eigg, Summer Isles by Isle of Eigg

La meilleure pour – Les randonneurs avertis 

Cette île est pleine de rochers et c’est ce qui la rend belle. Le sentier de randonnée est plutôt simple. Il comprend quand même une montée raide et parfois rocheuse. Tu dois donc faire bien attention quand tu t’approches du sommet. Le point le plus haut de l’île est à 393 mètres. 

10. The West Highland Way

The West Highland Way by west island way

La meilleure pour – Les amoureux des longues distances

 

C’est l’un des parcours les plus célèbres d’Écosse. Le sentier t’emmène vers le nord, loin de l’agitation de la ville Milngavie, jusqu’à Fort William, situé dans l’ombre de Ben Nevis. 

Le sentier est ponctué de nombreux panneaux, il est donc difficile de s’y perdre. Les sentiers et chemins sont de plus bien entretenus.
Ce parcours de rando s’étale sur 154 km, et le mieux est de s’y rendre entre avril et octobre.

11. Slioch (The Spear), Wester Ross

La meilleure pour – Les randonneurs avertis

Voilà encore un excellent parcours de randonnée pour ceux qui aiment les défis. Sur ce sentier, tu montes le Mt. Slioch (Slioch signifiant “La lance”).
On le connaît pour sa beauté et ses paysages que l’on retrouve souvent dans les calendriers. 

Si la rando est assez éprouvante, la vue au sommet (à 981 m) est une belle récompense. Une fois au sommet, tu peux marcher encore un peu pour te rendre à un autre sommet et profiter de la vue sur la région sauvage en contrebas.

12. The Great Glen Way

La meilleure pour – Les amoureux des longues distances

Le parcours de Great Glen Way est une randonnée longue distance très cinématographique. Cette ligne de faille t’offre la possibilité de te prélasser dans la gloire des trois beaux Lochs. 

Le sentier fait 117 km et t’emmène d’une côte à l’autre, accompagné de vues somptueuses sur les chaînes de montagnes. 

Ta randonnée commence à Ben Nevis et se termine à Inverness. Tout au long du voyage, tu admires le spectacle des Lochs, dont le Loch Oich, le Loch Lochy et le Loch Ness.

13. The Coffin Roads, Isle of Harris

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Le nom t’inquiète ? Aucune raison. Il est là pour transmettre l’histoire, et non pour te faire peur. Le parcours de Coffin Road était autrefois utilisé pour transporter les cadavres jusqu’à Harris. C’est là qu’ils enterraient ensuite les corps. 

La randonnée commence à Leac a Li et se termine à Bealach Eorabhat. 

Tout au long de cette randonnée, reste attentif si tu veux admirer les aigles. C’est aussi à Harris que l’on trouve certaines des plus belles plages d’Écosse, dont les plages de Seilebost et Luskentyre. 

14. Glenfinnan Viaduct

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Ce sentier est assez court. Il n’en reste pas moins célèbre et populaire. Ses vues sont spectaculaires et attirent beaucoup de monde. Note quand même que la randonnée devient assez raide par endroits.
Le sentier fait en tout 4 km. Il faut compter 1 à 2 heures selon ton niveau et ton état de préparation.

15. Rothiemurchus Forest

Rothiemurchus Forest by west highland way

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Cette randonnée est assez simple. Elle ne fait que 7.5 km de long et est parfaite pour les débutants. La plupart des randonneurs aiment le fait qu’elle soit plus calme que beaucoup de randonnées d’Écosse.
Le sentier parcourt la forêt Calédonienne.
Si tu veux emmener ton chien avec toi, pense à le tenir en laisse près de toi pour protéger les Capercaillies, une espèce très rare, surtout pendant la saison des amours, d’avril à août.

16. Fairy Pools

La meilleure pour –Les marcheurs débutants

Les Fairy Pools sont de beaux rochers noyés dans l’eau de source. Cette eau est acheminée vers les piscines naturelles depuis les cascades des montagnes. Le sentier fait 6.67 km de long et il faut compter environ 2 heures et 40 minutes. La vue sur les piscines est absolument incroyable et relaxante. 

Le sentier permet de t’éloigner des foules et rend l’expérience bien plus saisissante.

17. Ben Nevis

La meilleure pour – Les randonneurs avertis

C’est la plus haute montagne d’Écosse, qui s’élève à plus de 1344 m. Irrésistible pour les amoureux des sommets, qui seront récompensés après une randonnée éprouvante jusqu’au sommet par une vue splendide sur la côte ouest (si les nuages ne sont pas de la partie).

18. Loch Leven Heritage Trail

La meilleure pour – Les amoureux des longues distances

Ce sentier de randonnée qui part du parking de Kirkgate t’emmène à travers de nombreux endroits magnifiques de la région, dont le Loch, les marais et les bois. Il est surtout connu pour ses oiseaux.
Le sentier abrite un café, un spot parfait si tu as faim et que tu as oublié ton en-cas.

19. Ben Ledi

Ben Ledi by walking highlands

La meilleure pour – Les randonneurs avertis

On peut voir cette montagne d’Écosse à des kilomètres à la ronde. Pour les randonneurs qui aiment les challenges, ce sentier vaut clairement le coup. 

Tu peux y accèder depuis le côté de nord de Callander. Il te suffit de suivre les panneaux pour arriver aux cabines forestières. Si tu es là pendant l’été, assure-toi de partir tôt pour éviter les foules.

20. Quiraing

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Ce sentier fait 7 km et t’emmène sur les sommets pour profiter de somptueux panoramas sur l’île de Skye. La zone comprend des falaises rocheuses, des vallées verdoyantes, des ruines et des pierres scintillantes pour toujours plus de beauté. Le terrain étant un peu rocheux, il est conseillé de porter des bottes de protection robustes.

21. Conic Hill

Conic Hill by discovering britain

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Ce parcours de randonnée fait 4 km et prend environ 3 heures en tout. Conic Hill est un sommet qui se trouve juste au-dessus de Balmaha. Le sentier est ponctué de belles vues sur de nombreuses îles et le Loch Lomond. Il est plutôt pratique à grimper. Toutefois, au niveau du sommet, une déviation propose un terrain plus rocheux.

22. Dumyat

Dumyat by walking highlands

La meilleure pour – Les randonneurs avertis

Ce sentier est légèrement rocheux et plus bas que la plupart des sentiers de coteau. Par contre, il a beaucoup de caractère. Il est parfaitement situé pour offrir une vue sur la Central Belt et Stirling. 

Le sentier est idéal pour les débutants dont c’est la première rando car il ne comporte pas de pentes abruptes et ne fait que 7,5 km de long.

23. Edinburgh Royal Mile

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Ce chemin de randonnée part du château de la vieille ville pour arriver au palais côté est le long d’une pente raide. Si tu marches sans t’arrêter, il n’y en a que pour 15 minutes. Le sentier est assez rapide, mais il va clairement t’épuiser.

24. Arthurs Seat Hike

La meilleure pour – Les randonneurs d’1 jour avertis

Ce sentier est idéal si tu es en forme. Le volcan éteint offre une vue superbe sur Edimbourg dans toutes les directions. Le volcan dort depuis longtemps, alors tu n’as pas à craindre qu’il s’éveille. Le sentier démarre au palais d’Holyrood.

25. Lost Valley Trail

La meilleure pour – Les marcheurs débutants

Si le parcours est le plus populaire du coin, ce n’est pas par hasard. Ses cascades sont magnifiques, surtout après les pluies. La randonnée s’étale sur environ 2 heures.
Elle est parfaite pour les marcheurs débutants mais aussi pour les personnes en chaise roulante. Elle est aussi ponctuée de quelques bancs après quelques kilomètres de randonnée.

Qu’est-ce que je dois emporter pour randonner dans les hautes-terres écossaises ?

C’est une question récurrente que les randonneurs nous posent quand ils envisagent d’aller dans les hautes terres d’Écosse. Si tu ne sais pas trop quoi prendre, voilà une liste rapide des indispensables :

 

Pantalon court/long

Même si tu peux être tenté de randonner en short (après tout, le temps est plutôt clément), tu dois te souvenir qu’on trouve dans les hautes-terres d’Écosse des insectes, dont des tiques. Tu peux réduire le risque de te faire mordre par une tique en portant des guêtres et un long pantalon de randonnée

 

Manches courtes ou longues ?

Si tu ne comptes pas passer ta randonnée à te battre avec une végétation luxuriante, tu n’as pas tant à te soucier de la longueur de tes manches. C’est plutôt la météo qui déterminera ce que tu dois porter. Pour plus de choix, fais un tour du côté des nouvelles Vestes Outdoor et Sweats Outdoor de la collection Dope.

Bottes

La plupart des sentiers d’Écosse sont accidentés. Les rochers et cailloux y sont nombreux. Il est donc préférable de protéger tes chevilles avec des bottines. Les bottes en cuir offrent une meilleure protection que les bottes doublées en tissu.

 

Gants et Bonnet

Ils sont toujours utiles. Tu ne sais jamais ce que la météo va donner, et elle peut radicalement changer à tout moment.

 

Couche intermédiaire et couche de base

N’oublie de porter différentes couches légères. Elles t’apporteront plus de flexibilité que des couches épaisses. Assure-toi que les couches que tu portes ne soient pas faites en coton pour ne pas être trop vite froid et mouillé. Le mieux est d’opter pour des couches synthétiques et en laine. 

 

Sac-à-dos

Le volume idéal d’un sac-à-dos est de 35 litres. C’est assez pour emporter ton appareil afin de capturer la beauté des paysages, des vêtements en plus et ton déjeuner – si tu as moins de volume tu devras te séparer de certains équipements. 

 

Anti-moustiques

En plus d’un pantalon long, un anti-moustique te protégera des piqûres. Les piqûres d’insectes peuvent te mettre mal à l’aise et te démanger. C’est la dernière chose dont tu as envie en rando. Avoir un anti-moustique est encore plus indispensable si tu randonnes tôt le matin ou au coucher du soleil.

Et voilà !

L’Écosse a clairement beaucoup à offrir en termes de randonnée. Ces différents sentiers te permettront de rester en forme tout en profitant de panoramas incroyables sur les villes, les vallées et une nature sauvage. Quelle que soit ta destination, tu risques de passer un bon moment !

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